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고성능 차세대 이차전지 기술 개발 ‘1172억 규모’ 예타 통과
전고체·리튬황·리튬메탈 등 이차전지 기술 향상 기대

[인더스트리뉴스 이건오 기자] 친환경 이동수단용 고성능 차세대 이차전지 기술개발 사업 예비타당성조사가 1,172억원 규모로 통과됐다.

산업부는 지난 11월 29일, ‘친환경 이동수단용 고성능 차세대 이차전지 기술개발 사업’이 총사업비 1,172.3억원(국비 820.6억원) 규모로 예비타당성조사를 통과했다고 밝혔다.

친환경 이동수단용 고성능 차세대 이차전지 기술개발 사업 예비타당성조사가 1,172억원 규모로 통과됐다. [사진=gettyimage]

상용 이차전지가 성능면에서 한계에 가까워지면서 경쟁국간 기술격차가 점차 좁혀지고 있는 상황에서, 차세대 이차전지 기술은 미래의 새로운 게임체인저가 될 것으로 주목받고 있다.

현재 상용화 배터리가 주로 양극재에 포함되는 광물 종류와 비율에 따라 성능이 좌우되는 것과 달리 차세대 전지는 양극재, 음극재, 전해질(전고체 등)의 다양한 조합이 존재하고 양극재, 음극재에 포함되는 광물의 종류도 매우 다양하다.

이에 기업 단위에서 필요한 기술들을 모두 개발하고 적정한 기술 포트폴리오를 확보하는 것이 쉽지 않아 배터리 3사 중심으로 개별 기업단위로 차세대 배터리 개발이 진행 중이지만 국가 주도의 대형 과제를 통한 기술개발 필요성이 제기돼왔다.

이번 예타를 통과한 사업은 5년간(2024~2028년) 차세대 전해질(전고체), 양극재(리튬황), 음극재(리튬메탈)와 관련된 이차전지 기술개발에 투자된다.

먼저 전고체 이차전지는 고체 전해질을 이용해 화재 발생 가능성을 획기적으로 줄이는 꿈의 배터리라 불리고 있다. 리튬황 이차전지는 양극소재에 황을 사용해 기존의 이차전지에 비해 가볍게 만들 수 있어 기체의 무게가 중요한 도심항공 이동수단 등에 우선 활용될 수 있을 것으로 기대된다. 리튬메탈 이차전지는 음극소재에 리튬메탈을 사용해 에너지밀도와 수명을 개선시키는 동시에 국내 생산·가공 능력이 부족한 흑연을 사용하지 않는 특징도 지니고 있다.

이승렬 산업정책실장은 “이차전지 분야에서 13년만의 예타 과제”라고 언급하며, “차세대 배터리에 대한 기업들의 높은 관심으로 셀 기업뿐 아니라 소재·부품·장비 등 다양한 기업들의 참여가 기대된다”고 말했다.

이어 “이번 과제를 계기로 스타트업 등 우수한 기술력을 보유한 기업들을 발굴하고, 소부장 기업들도 적극 육성해 차세대 이차전지와 관련된 국내 생태계를 본격적으로 조성할 계획”이라고 밝혔다.

[이건오 기자 (news@industrynews.co.kr)]

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