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10kW급 해수전지 에너지저장시스템 구축 완료
한국동서발전이 UNIST와 함께 해수전지를 이용한 에너지저장시스템 설비 준공을 완료했다. 이번에 완공된 해수전지 에너지저장시스템은 바닷물에 녹아 있는 나트륨을 활용해 전기에너지를 저장하는 방식이다.

동서발전, UNIST 산학협력과제 결실 맺어 10kWh 해수전지 ESS 설비 준공

[인더스트리뉴스 최홍식 기자] 한국동서발전(사장 박일준)은 12월 17일 울산화력본부에서 울산과학기술원(총장 정무영)과 산학협력 과제를 통해 개발한 ‘10kWh급 해수전지 에너지저장시스템(ESS) 설비’ 준공 기념식을 개최했다고 밝혔다. 10kWh는 4인 가족이 하루 평균 사용하는 전력에너지의 양이다.

한국동서발전이 UNIST와 함께 해수전지를 이용한 에너지저장시스템 설비 준공을 완료했다. [사진=한국동서발전]

에너지저장시스템은 발전기에서 생산한 전력을 대량으로 저장해뒀다가 필요할 때 수요처에 공급하는 시스템을 말한다. 사물인터넷(IoT) 기술이 확산되고 각종 전자장치에서 배터리의 중요성이 점차 커지면서 국내 에너지저장시스템 시장 규모는 4조원에 이를 정도로 커지고 있다. 기존 에너지저장장치는 리튬 기반의 배터리들이 활용되는데 리튬의 가격 급등과 고갈 문제로 새로운 소재의 배터리 개발이 필요한 상황이다.

이에 UNIST 연구진은 리튬 대신 나트륨을 이용하는 해수전지를 개발했으며, 이 배터리는 바닷물 속에 녹아 있는 나트륨을 활용해 자원 고갈의 염려 없이 전기 에너지를 저장할 수 있다.

한국동서발전은 해수전지 기반 에너지저장장치를 개발하기 위해 2016년부터 2년간 20억원을 투자했다. UNIST는 해수전지 셀을 개발하고 이를 연결해 대량으로 전기 에너지를 저장하고 꺼내 쓸 시스템을 구축했다. 동서발전은 이 시스템으로 울산화력발전소에 적용시켜 건물 내부 조명등으로 활용하도록 했다.

한국동서발전 관계자는 “울산화력은 바다에 인접해 있어 해수전지 에너지저장시스템을 적용하기 최적의 조건”이라며, “해수전지는 에너지저장장치의 패러다임에 변화를 불러올 기술”이라고 했다. 또, “세계 최초로 진행되는 해수전지 프로젝트가 상용화되는 데 중요한 업적이 될 것”이라고 의미를 짚었다.

[최홍식 기자 (news@industrynews.co.kr)]

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